7亿年前金星有可能是一颗宜居行星,为什么后来变成了炼狱行星?

太阳系有八大行星,地球是唯一的智慧生命星球。如果要问你,太阳系哪颗行星跟地球最为相似,可能很多人会回答是火星。其实不是,太阳系八大行星中,跟地球最相似的应该是金星。

金星是地球的邻居,是距离太阳第二近的行星,按照宜居带的标准,金星,地球和火星都是处于宜居带内的行星,而且金星是离地球最近的行星。古罗马人称作维纳斯,中国古代称之为长庚、启明、太白或太白金星,古希腊神话中称为阿佛洛狄特。公转周期是224.71地球日。

金星是一颗类地行星,因为其质量与地球类似,有时也被人们叫做地球的“姐妹星”,从结构上看,金星和地球有不少相似之处。金星的半径约为6073公里,只比地球半径小300公里,体积是地球的0.88倍,质量为地球的4/5;平均密度略小于地球。

通过结构来看,金星称作地球的姐妹行星一点也不为过。虽然金星在结构上跟地球非常相似,但是两者的环境却有着天壤之别,地球是一个温暖的蓝色星球,也是一颗生命星球。而金星则是一炼狱星球,星球表面的温度高达500摄氏度。

在我们的脑海里,金星是一幅末世般的炼狱景象,可是近期科学家的一项新研究表明,大约在在20亿—30亿年间,金星可能拥有一个完美的宜居环境,生命或有足够的时间在此繁衍生息,但7亿年前剧烈的气候变化,使金星大气层变得异常稠密和炎热,也使其从一个宜居星球变成一个寸草不生的炼狱。

科学家猜测,7亿年前金星或是一颗宜居行星,如果是这样,那为什么后来变成现在这样呢? 1978年,美国国家航空航天局(NASA)的“先驱者”号金星探测器发现的证据证明,这颗行星表面可能曾有过浅海。随后几项研究对其表面和大气进行了调查,揭示了它从一颗“类地行星”变成“地狱”的新细节。

在新研究中,NASA研究人员进行了5种模拟,显示了不同的水覆盖水平。欧洲行星协会的声明称,所有5次模拟都表明,在大约30亿年间里,金星上的温度一直介于20℃—50℃之间。这个温度是一个非常适宜的温度,比我们现在地球的温度还要好。

金星在7亿年前有适宜的温度,那么很大的可能也存在大量液态水。金星表面液态水的来历跟地球差不多,处在宜居带内的行星由于离太阳近,周围的太空环境无法形成水分了。因此金星和地球的液态水都是由太阳系边缘或太阳系外的彗星带来的。

大约在40亿年前,太阳系刚刚形成不久还非常不稳定,那个时候大量的彗星由太阳系边缘向内星系而来,它们撞击了火星,地球和金星,将大量水资源带到了三颗行星上。虽然现在的火星表面环境也非常差,没有液态水,可是科学家通过探测器在火星表面发现了大量的古老河床,这说明火星在很久以前也是有大量液态水存在的。

同样的道理,金星在很早以前表面应该也有着大量液态水的存在,可惜由于金星有厚厚的大气层还有酸雨层,再加上表面温度太高,轨道探测器很难真正清晰看到其表面的情况,而探测器也很难成功登陆金星,即使勉强登陆成功,也只能生存很短的时间。因此,我们现在无法真正了解金星表面的情况,有可能在金星表面也存在着大量的古老河床,那是它曾经有水的证据。

金星的形成时间有可能比地球还要早一些,大约在从42亿年前开始,金星经历了一段快速冷却的时期。随着金星不断演化,硅酸盐岩石会慢慢地吸收大气中的二氧化碳,并将其锁在金星的地壳中。这个时候的金星具有管钱的气候条件,它有厚厚的大气层,彗星又带来了大量的液态水资源。

这样的金星完全支持生命的存在,因此科学家猜测,金星在7亿年前有可能也和现在的地球一样,是一颗美丽的生命星球。但是后来一次巨大的环境巨变改变了这一切,那么到底是什么样的重大事件能够彻底改变金星环境呢?科学家猜测可能是剧烈的火山活动。

金星是一颗岩质行星,自然也存在着很多的火山。7亿年前,金星爆发了全球性的火山活动,随着岩浆和熔融岩石涌向金星表面,大量二氧化碳被释放到大气层。如果岩浆在到达地表之前已经凝固,就会形成一道屏障,阻止气体被重新吸收。

我们都知道,二氧化碳是主要的温室气体,大量的二氧化碳从金星内部随着火山活动被释放出来,彻底改变了金星的大气成分。我们现在检测到的金星大气中95%的成分是二氧化碳,二氧化碳成为了金星主要的气体,引起了严重的温室效应,让金星表面的温度不断升高,高温让表面的液态水蒸发,让生命灭绝。

如果金星变成现在的炼狱星球是因为火山活动,那么地球的未来也是令人担忧的。要知道地球和金星一样,也是火山非常多的行星。而西伯利亚圈闭是近5亿年来已知的最大的火山活动之一,这一事件向大气中释放了大量有毒的温室气体,导致物种大规模灭绝。

而地球近年来也发生过几次明显的火山爆发,如果在未来地球的那些大型的死火山重新激活爆发,会不会也像7亿前的金星一样,发生环境巨变从而让生命灭绝。由此可见,金星才是人类未来要重点研究探索的目标,只有真正了解了金星的历史和演变,我们才能够预防地球未来重蹈金星的悲剧。

可能有些人不理解,既然金星对地球如此重要,那为什么我们不派出更多的探测器进行探测呢?其实主要的原因我前面已经说了,是因为金星有厚厚大气层和表面高温环境,探测器很难登陆,轨道探测器也无法穿透厚厚的大气层看到金星表面。因此派出更多的探测器也没多少用处。

只有等到人类科技更进一步,能够有更先进的探测器,直接像登陆火星一样登陆金星表面,那个时候金星表面的真实情况将会展示在我们的面前。甚至有科学家认为,现在的金星环境虽然非常恶劣,但是很可能仍然存在能够适宜这种高温环境的金星生命存在。而且金星还有一个更多的秘密让科学家不解,那就是金星没有磁场。

按道理来说,金星跟地球的结构如此相似,科学家认为金星的核心处也应该有一个丝毫不亚于地球内核的铁核,如果是这样,那金星应该会有磁场的存在。可金星却是太阳系唯一没有磁场的行星,到底金星的磁场是从来没有过,还是在后来因为某些原因消失了,还有待科学家未来的探测研究。

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