为什么恐龙称霸1.6亿年都没有产生智慧,人类几百万年就做到了?

地球诞生于46亿年前,后来非常幸运地成为了一颗生命星球。地球最早的生命诞生于约38亿年前,随后经过不断的和演化,简单的生命不断向复杂转变,慢慢有了物种丰富的生命世界。

地球的整个生命进化演化史其实并不顺利,数十亿年的生命史共经过了五次生物大灭绝,其中有四次都是由地球生态发生剧烈造成的,只有最后一次是由一颗小行星的撞击引起。相信很多朋友都知道,那就是6500万年前的恐龙大灭绝事件,一颗小行星终结了恐龙称霸地球1.6亿年的时代。

恐龙灭绝后,又经过漫长的时间,人类诞生了,而人类从诞生到进化成长为智慧生命,只用了约数百万年的时间。可能有人觉得数百万年的时间也不短了,可事实上在生命进化史上,尤其是智慧生命的进化史上,数百万年的时间简单是不可思议的事情,要知道恐龙称霸地球1.6亿年都没有产生智慧。

于是有人就提出了这样一个问题:为什么恐龙称霸地球1.6亿年都没有产生智慧,而人类只用了数百万年就做到了?要揭开这个谜团,我们就需要从物竞天择,适者生存的大自然选择方向入手。生命的起源虽然我们很难寻找踪迹,但是我们知道生命的诞生是由大自然决定的。

地球上诞生什么样的生命,选择什么样的进化演化方向是由大自然决定的,而大自然最基本的法则就是物竞天择,适者生存。恐龙出现于2.4亿年前的晚三叠世,起源于鸟颈总目的原始种类,早期出现的种类很小。恐龙在侏罗纪和白垩纪的称霸之路是与其大型化同步进行的。

恐龙的大型化之路也是大自然选择的结果,是由当时的生态环境等各方面决定的。其中一个重要的元素就是当时大气的氧含量要比现在高不少,相信不少朋友都知道地球的生命史上曾出现过巨虫时代,那个时期称之为石炭纪,距今约3.5亿年。石炭纪也称之为巨虫时代,那个时期是昆虫称霸的时代,诞生了一大批巨型节肢动物。当时一种叫节胸的千足虫可达2.4米长,蜻蜓的翼展有74厘米,蝎子长达70厘米。

石炭纪,距今3.59亿至2.99亿年前,持续约6000万年,这个时期的大气氧含量非常高,气候温暖、潮湿,生长着大片热带雨林和沼泽地。正是这种特殊的生态系统,造就了巨虫时代的诞生。而恐龙时代其实是在石炭纪生物大灭绝之后出现的。

晚三叠世的生态气候跟石炭纪非常相似,也是高含氧量,气候潮湿温暖,温度比较高。这种特殊的气候专门为了创造大型生物而生,石炭记诞生了大量的巨型昆虫,到了晚三叠世又造就了大型恐龙。这是大自然选择的结果,那为什么恐龙称霸地球1.6亿年的岁月都没有诞生智慧呢?

其实主要的原因是智慧在大自然生命演化的道路上作用非常小。生命的演化道路有多种,不管哪一条道路最终目标都是成为强大的生物,能够站在食物链的顶端。那么在强壮高大的体格和智慧选择方面,哪一个更容易实现这个目标呢?

可能很多人说有了超强的智慧就能成为强大的生物,成为食物链顶端的霸主。事实真是如此吗?当然不是,事实上,选择身体强壮进化之路更容易站在食物链的顶端,恐龙选择的就要这样一条路。当恐龙依靠高大强壮的体格成为地球霸主,站在食物链顶端的时候,还需要智慧吗?当然不需要。

不管什么样的生命,诞生之后的目的就是为了生存,能够依靠强大的身体称王称霸,为什么还要选择依靠智慧呢?相信很多人都听说过这样一句话:任何阴谋诡计在强大的实力面前都是云烟。曾经有动物学家观察到过一个生动的例子,一只银背大猩猩被一只花豹追杀,尽管大猩猩体重是豹子的三倍而且聪明得多,一度用木棍戳伤了豹子,但面对豹子终究只有逃跑的份儿。这充分证明了智力在动物的捕食和争斗过程中很多时候是无用的。

智力在大自然生存方面用处并不大,对于恐龙来说,它们强壮的身体就是最强大的实力,如果现代人类不用现代武器,赤手跟恐龙战斗,恐怕几百个人都不大可能战胜一头强壮的恐龙。可见在自然界,身体强壮反而比智力更有用,更实用,更容易生存下来。

既然智力在生物演化的大自然中作用不是很大,那为什么人类的祖先选择了智慧进化,而且还仅仅用了数百万年就完成了智慧的进化,并一步步发展成为现在发达的人类文明?其实人类祖先选择向智慧进化也是被残酷的大自然法则逼的。

人类和现存类人猿在2000万年前还有共同祖先,和黑猩猩分道扬镳不过700万年。400多万年前,南方古猿迈出了从猿到人的第一步。那个时候的猿类在自然界里绝对是处于生物链低端的生物,除了有灵活的身法可以在树上躲避之外,身体力量是比较弱的。

当时的动物界能够威胁到猿类的生物太多了,可以说当时的猿类除了能够捕食一些兔子这些的小动物之外,稍微大一些的动物都无法战胜,反而经常被其它大型动物吃掉。这个时候由于森林退化,热带草原大幅扩展,人类的祖先为了生存,不得不向草原发展。

可是到了草原才发现,猿类唯一的灵活爬树优势也没有了,草原可没有树木可供躲避其它动物的捕食。人类的祖先为了能够生存下去,开始动脑,用大脑思考如何躲避食肉动物,如何捕捉更大或跑得更快的猎物,如何寻觅和开发新的食物资源。这样,自然选择终于向智慧的方向起作用了。

随着人类祖先用脑的频繁不断增加,大脑的发育也在不断加快,变得越来越聪明。生存能力也越来越强,逐渐在草原站稳了脚跟。当人类有了初步的智慧之后,又是群居在一起,自然就会有互相的交流,这是文明的初始。

而且人类可是哺乳动物,哺乳动物可是目前地球上动物演化最完美,最尖端的作品。它们有优良的恒温生物特惺,基础代谢率高,能供养更大,更容易加速大脑的发育和进化。哺乳动物各方面身体结构和机能都非常完善,尤其是神经系统的发育对智力的演化很重要。而人类祖先属于猿类,本就是哺乳动物中最聪明的那一类。

其次是繁殖方面的。人类祖先属哺乳动物,营胎生、哺乳的繁殖方式,并照料后代很长时间,而且营群居生活,近亲属生活在同一个社群中。这样有利于前辈获取的经验传授给后代,也有利于群体成员之间相互传授经验。现在人类那么聪明,很大程度上是由于后天教育。

人类能够在短短数百万年就诞生智慧,还有一个因素那就是运气。可能很多人会说,人类智慧的诞生怎么还跟运气扯上关系了?这其中就要从人类祖先染色体的变异说起。事实上,人类祖先的进化和演化曾有多次濒临绝种的风险,其中一次发生在100万年前,当时人类下降到了只有40个个体。

人类祖先的濒临灭绝,除了有自然生态环境的变化之外,还有一个重要的因素就是近亲结婚。要知道近亲结婚是非常危险的行为,尤其是对于一个智慧物种来说。就在人类祖先要面临灭绝风险的时候,人类种群基因层面发生了决定的变异。原12号和13号染色体融合成了现在的2号染色体。这个变异因亲近结婚在种群中流传,并通过遗传漂变的作用取代了原来的基因型,这样人类就有23对染色体了,而其他猿类直到今天还是24对染色体。

这次变异对人类的演化意义非凡,从此以后人类彻底与猿类分道扬镳,向着高智商的道路大跨步前进了。假如没有这次变异,人类祖先和史前猿类很可能不能完全生殖隔离,与愚蠢的猿类的几次通婚,就可能使我们祖先几十年甚至上百年的进化前功尽弃了。

由此可见,人类能够仅用数百万年的时间就完成了智慧的进化,除了有大自然选择的结果之外,还有一点点运气。要知道在地球数十亿年的生命进化演化史上,出现向智慧方向进化的生物可能不止人类一种,可是那些生命却没有那么好的运气,最终在智慧进化道路上灭绝了。

而恐龙虽然1.6亿年的时间都没有诞生智慧,但是恐龙的称霸时间太久了,如果不是6500万年前小行星撞击地球造成第五次生物大灭绝事件,有可能再给恐龙一段进化时间,诞生智慧也是有可能的。如果是那样,人类即使在后来诞生了智慧,是否能够成为地球新的霸主也很难说。要知道一山不容二虎,一个星球也很难容下两个智慧物种,说不定到时候会爆发人类恐龙的大战。

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