2.5亿年前的巨虫时代,蜻蜓体长能达到一米,可以载着人类飞行

地球诞生于46亿年前,诞生不久后的地球经历了一系列的奇遇之后,非常幸运地成为了一颗生命星球。因此地球的生命可能在40亿年前就出现了,诞生后的生命经过不断的进化和演化,生命形态越来越复杂,才有了后来丰富的生命世界。

地球生命史有几十亿年,可是生命真正开始丰富起来的时期大约是在3亿年前,也就是是石炭幻时代(大约距今2.5亿年-3亿年),这个时期还有一个称呼:巨虫时代。既然是巨虫时代,说明这个时期的霸主是我们现在比较常见的昆虫。

对于昆虫,相信大家不会陌生,蜻蜓,蝴蝶,蚂蚁,蜈蚣,蚊子等等,它们是世界上最庞大的一个生物群体。可是现代的昆虫大家可以看到都是比较小的,大一点就是蜻蜓,而蜻蜓在现代人的眼里可是益虫,是一种非常美丽少见的昆虫。

可是很多人不会想到,在2.5亿年前的石炭纪时代却是昆虫称霸的时代。我们都知道,自然界的非智慧生命,想要成为霸主级的生物,必须要有强大的体格,像6500万年前的恐龙时代,恐龙就是依靠强大强壮的身体站在食物链的顶端,成为当时地球的霸主。

2.5亿年前,昆虫能够称霸生物界,说明当时昆虫的个头都是比较大的。没错,石炭纪时代人昆虫都异常巨大,我们就以蜻蜓为例,现在的蜻蜓体长也不过5厘米左右,是非常小的。可是在石炭纪时代,远古巨型蜻蜓算上翅膀,长度将近1米,是现代蜻蜓的20倍左右。如此巨大的蜻蜓能够载着一个人飞行。

相信大家都看过《地心历险记》这部电影,其中主人公无意中掉入地底世界之后,那里的昆虫也是异常巨大,蜜蜂有小狗大,载着主人公飞行。科学家介绍,在当时,远古巨型蜻蜓的食物是陆地上的生物,以及一些生活在水中的两栖生物,它们可以食肉动物。

而在巨虫时代,蜻蜓并不是最大的昆虫,在陆地上,我们所熟悉的蜈蚣,在当时长度将近2.5米,也是地球进化史上最大的节肢动物,没有之一。我国内蒙古宁城侏罗纪道虎沟化石层产有丰富的动、植物化石,其中蜻蜓化石就将近20种,是世界级的化石。

我国科学家在新疆准噶尔盆地考察的时候发现了一枚距今2亿年的原始蜻蜓化石。“巨蜻蜓”化石里的翅展最大竟达710毫米,仅略小于此前在内蒙古发现的赵氏修复蟌蜓。通过这些远古巨蜻蜓化石,我们也可以想象出2.5亿年前是一个什么样的场景:巨型昆虫称霸陆地,其它动物只能躲避它们。

可能有人会说了,难道2.5亿年前没有比昆虫巨大的生物?当然不是,要说生物个头,2.5亿年前昆虫并不是最大的。可为什么却成为了昆虫称霸的时代?原因其实并不复杂,一个原因是昆虫往往都是成群结队,第二个原因就是昆虫的战斗力往往都比较强。

相信大家都会知道,要问这个世界什么生物群体最庞大,相信很多人都会回答是昆虫。没错,昆虫的繁殖能量是非常强的,像蚂蚁出动成群结队,而且蚂蚁的力气可是自然界中最强大的,它可以举起比自身重数几倍的食物,是真正的大力士。

现代我们还听说过蚁多咬死象,更不要说在2.5亿年前的昆虫可比现在大了20多倍,即使比昆虫大的生物,面对昆虫的时候,也很难取胜,最后成为昆虫的食物。幸好,昆虫没有一直称霸下去,最后在进化当中,不断变小,成为了我们现在看到的昆虫个头大小。那么是什么原因导致2.5亿年前的昆虫异常巨大呢?

对于石炭纪时代是什么原因导致了它们变成这个样子,专家至今也不清楚,也没有确定的答案。不过,科学家通过研究还是对此提出了两个可能的原因。一个原因是当时,地球的氧气含量非常高。科学家称地球大气中的氧气含量在数十亿年中并不是一个固定的数值,而是有着明显的变化。

2.5亿年前,大气中的氧含量达到了惊人的35%以上,要知道现代大气中的氧今量只有21%。氧气含量太高,对生命的进化和发展影响是巨大的,当时的昆虫正是吸入了大量的氧气,体型才变得越来越大,成为了巨无霰的昆虫。不过,这也限制了它们的飞行和运动,以蜻蜓举例子,当时它们根本无法飞得很高,最多只能在低空缓慢的滑行。

另一个原因可能是昆虫的身体结构比较特殊,昆虫的外骨骼结构紧贴着身体的内侧,如果昆虫想要不断地成长,那么,就需要不断地蜕壳,可是我们都知道,昆虫的寿命都非常短,这也限制了它们蜕壳的次数。没有更多的蜕壳成长次数,再加上氧气含量的不断减少,昆虫也在一次次进化中越来越少,一直到今天,变成我们熟悉的模样。

当然,以上对于远古昆虫异常巨大及后来不断缩小的原因,科学家目前也只是提出了几种可能的答案。最终的结论到底是什么,现在还没有确定,还需要发现更多的远古昆虫化石,通过对它们更多的研究才能最终确定原因是什么。

相信,2.5亿年前的昆虫能够变得那么巨大,原因可能并不简单,或许除了氧气含量高,身体结构特殊之外还有其它的原因。不管具体的原因是什么,昆虫变成现在这样,对于人类来说可是一件大好事。

试想一下,如果2.5亿年前的昆虫在后来的进化之中,并没有不断变小而是维持原来的体型,那么后来可能也不会有恐龙称霸的时代。昆虫依靠数量优势,完全可以战胜恐龙,而到了人类诞生之后,由于昆虫体型巨大,会成为人类生存的最大威胁。

当然,昆虫并不都是害虫,除了一些益虫不会轻易攻击人类,像人类现在非常讨厌的蚊子,一旦体型比现在大20多人倍,那绝对是人类的灾难。还有像蜈蚣这样的放毒昆虫,体型达2米以上,也是够可怕的。最后还有数量庞大的蚂蚁,人类的生存将会更加艰难。

人类的诞生非常幸运,曾经的巨型昆虫慢慢进化变得越来越少,对人类形成不了什么威胁。6500万年前能够威胁到人类生存的巨型恐龙也被一颗小行星给灭了。两大威胁解除,人类顺利诞生开启了称霸的新时代。这一切让很多人感觉到似乎冥冥之中有一股力量在主导,只要地球出现了能够威胁到人类生存的巨型陆地生物,最后都难逃被大自然灭绝的命运。

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