韦伯空间望远镜发布的第一张照片,18个“星点”,看上去有点奇怪

浩瀚的宇宙,距离以光年为基本单位,而光速在宇宙尺度上也只是一个龟速,即使依靠光速飞行,我们能够到达的宇宙区域也是非常有限的。

光速在人类现有的物理体系下,是物质能够达到的极限速度,没有物质的速度可以超越光速,这是相对论告诉我们的真理。

正是受到了宇宙距离以及光速的限制,我们想要探索研究宇宙的奥秘,并不能依靠探测器前往,而是要借助于强大的天文望远镜。

天文望远镜是我们研究探索宇宙最伟大的一个发明,如果没有它,我们根本不可能将视野扩大到太阳系之外,扩大到上百亿光年之外。

天文望远镜的位置对于我们观测宇宙是非常重要的,相对来说,地球表面受到大气层的阻碍以及各种干扰,天文望远镜想要更好地观测星空还是有一点弱势,只有将天文望远镜放到太空中,才可以更好地发挥作用,能够看到得更远,更清晰。

太空中的天文望远镜,我们一般称之为空间望远镜或者深空望远镜,其中的佼佼者就是我们大家都熟悉的哈勃空间望远镜。

哈勃空间望远镜于1990年发射,位于地球的大气层之上,到现在已经为人类工作了30多年。哈勃望远镜是非常强大的,能够观测的距离也非常遥远,30多年来,拍摄了大量的宇宙深空照片,让我们更多地了解了宇宙,也为找寻宇宙的起源做出了巨大贡献。

当然,再好的望远镜也是有寿命的,哈勃望远镜已经工作了30多年,各方面的性能也在不断下降。哈勃太空望远镜的工作能力在不断下降,不排除在未来某一年彻底无法工作。

一个强大的太空望远镜对于人类探索宇宙有着重要的作用,所以,我们需要一个能够替代哈勃,并且更强大的望远镜,这个时候詹姆斯·韦伯空间望远镜出现了。

詹姆斯·韦伯空间望远镜是新一代的空间望远镜,于2021年12月25日发射,它的综合观测能力强于哈勃望远镜,可以让我们观测到更遥远的星空深处,有助于搜寻宇宙诞生初期的恒星。

詹姆斯·韦伯空间望远镜发射升空才过去了两个多月,就为我们拍摄了第一张照片。上周五,詹姆斯·韦伯空间望远镜拍摄的第一张照片在NASA网站上公布,照片中,除了望远镜的自拍照以外,还有一些让人们感到奇怪的“星点”照片。

如果你去数一下,会发现这些“星点”一共有18个,不明真相的人们会认为,这18个星点是18个天体,可事实上却不是。很多人希望看到的是更加美丽精彩的宇宙深空照片,可是现在只看到了18个“星点”,不少人对此感到失望,认为韦伯空间望远镜太弱了。

对于这些照片,NASA也给出了说明,韦伯拍摄的区域是在10%范围内,一共拍摄了1500多张照片,而那18张照片代表的是18面镜片组成的主镜。

可能有朋友会问了:韦伯望远镜的主镜难道不是一个完整的单一镜片吗?答案的确不是,要知道韦伯望远镜的主镜直径可是达到了6.5米,而哈勃望远镜的主镜直径只有2.4米。

在判断天文望远镜性能强弱的标准上,口径是一个非常重要的标准,口径越大,意味着它的观测距离会更加遥远,所以,才有了口径是王道的说法。

哈勃望远镜的主镜是单一镜片,直径约2.4米,重量约828千克,这个直径和重量对于运输火箭来说仍然是一个比较大的负担,以人类目前的科技实力还是可以勉强发射到太空中。

可是韦伯空间望远镜需要更强大的观测能力,那么口径就需要更大,科学家设计的是6.5米的口径 ,这个口径是哈勃口径的2.7倍。镜片的口径增加一倍,质量至少要增加4倍,一个6米多的反射镜,它的总重量会高达数十吨。

如果仅仅是数十吨的重量,运送火箭还是能够发射到太空中,可是6.5米的直径却没有火箭能够放得下,所以,詹姆斯·韦伯空间望远镜的主镜也就无法弄成一个完整的单一镜片,只能分成18个小镜片,到了太空中再拼接起来。

此次詹姆斯·韦伯空间望远镜公布的照片也并不是它的“处女照”,只是初步的一次调试拍摄,真正的处女照估计要等到5月份才可以,那个时候,我们就可以看到韦伯空间望远镜拍摄的第一张深空照片。

詹姆斯·韦伯望远镜设计达6.5米的口径到底有什么作用?跟哈勃望远镜相比,它的优势在哪里?在天文界,口径就是王道,大口径的望远镜可以看得更远是不用怀疑的事实,除了看得更远之外,更大口径的望远镜意味着能够的波段范围也是不一样的。

哈勃的观测波段是X光到近红外,这个范围跟人类肉眼看到的范围并没有差距很大,而詹姆斯韦伯望远镜的观测波段则是橙色光到中红外波段,这个波段就不是我们的肉眼可以观测到的。

那么橙色光到中红外波段在宇宙中代表着什么?这些还要从宇宙的膨胀说起,相信朋友们都知道,宇宙自大爆炸以来,一直在加速膨胀,宇宙的膨胀让距离我们越远的星系远离的速度越快,遥远的光线到达地球的时候,已经红移到红外波段,超出了普通望远镜能够观测的波段范围。

而更加遥远的星系和天体,离宇宙诞生的时间也越近,科学家一直在研究探索宇宙的起源以及演化过程,而要找到更多的数据来支持大爆炸理论,那我们就需要观测到更加遥远的天体,尤其是宇宙诞生后最早诞生的恒星。

根据现在的研究认为,宇宙诞生38万年后,整个宇宙还处于一片黑暗,没有恒星诞生,而从黑暗到第一颗恒星出现,间隔了多久?有科学家认为是长达数亿年,也有科学家认为是数百万年。

要弄明白这个问题,第一颗恒星什么时候诞生就成为了关键,而宇宙诞生的第一颗恒星,必然距离我们也更加遥远,它的光早已被红移到红外,想要观测到它,就需要口径更大的望远镜。

不管詹姆斯·韦伯空间望远镜能否观测到宇宙诞生后的第一颗恒星,它的观测距离大于哈勃望远镜是肯定的,能够观测得更远,就能够了解更多的宇宙信息,对于人类探索宇宙的意义也是非凡的。

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